©D.Darrault - Abbaye de Fontevraud ©D.Darrault - Abbaye de Fontevraud ©S.Bonniol/Visuelles - Abbaye de Fontevraud ©S.Bonniol/Visuelles - Abbaye de Fontevraud ©D.Darrault - Abbaye de Fontevraud ©D.Darrault - Abbaye de Fontevraud
Abbaye de Fontevraud
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Abbaye de Fontevraud

L'Abbaye de Fontevraud est située en région Pays de la Loire. Considérée comme l’une des plus grandes cités monastiques d’Europe, nécropole royale des Plantagenêt, l’Abbaye de Fontevraud frappe autant par sa taille que par son originalité. Transformée en prison par Napoléon en 1804, elle est sauvée de la destruction et devient une centrale pénitentiaire redoutée. Les derniers prisonniers ne la quitteront qu’en 1985. Joyau au cœur du Val de Loire, Fontevraud est aujourd’hui un patrimoine historique vivant, un laboratoire d’idées et de créativité.

FONTEVRAUD AUJOURD’HUI

La Cité Idéale

Inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO avec le Val de Loire depuis 2000, l’Abbaye Royale de Fontevraud poursuit aujourd’hui l’ambition de Cité Idéale voulue par son fondateur Robert d’Arbrissel. Ses 13 hectares accueillent quotidiennement visiteurs, artistes en résidence et congressistes. Avec sa programmation culturelle multidisciplinaire, ses innovations numériques, son restaurant gastronomique dirigé par un chef Bocuse d’Or et son hôtel au design récompensé par de nombreux awards internationaux, l’Abbaye invite chacun à s’approprier son patrimoine exceptionnel pour vivre sa propre expérience de Fontevraud.

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INCONTOURNABLES

L’émotion est dans l’inattendu

Fondée en 1101 aux confins des provinces du Poitou, de l’Anjou et de la Touraine, l’Abbaye Royale de Fontevraud est la plus vaste cité monastique héritée du Moyen Âge. Elle doit sa puissance aux Plantagenêt et à ses liens étroits avec Aliénor d’Aquitaine. Le gisant de celle qui fut reine de France puis d’Angleterre trône aujourd’hui encore au cœur de l’abbatiale aux côtés de ceux d’Henri II et de Richard Cœur de Lion.

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TRESORS CACHES

D’une Abbaye chérie des Rois à une prison des plus redoutées

L’abbaye est une « fondation bien singulière » dirigée par une abbesse bien qu’elle abrite hommes et femmes. Chérie des rois, elle accueille pendant 7 siècles de nombreuses nobles de sang royal, avant que la Révolution ne chasse tous les moines et les moniales. Napoléon transforme Fontevraud en l’une des plus dures prisons de France, rôle qu’elle conservera jusqu’en 1963.

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COUPS DE COEUR

Le zoo de Doué-la-Fontaine

Situé dans la Vallée de la Loire, tout près de Saumur, le BIOPARC ZOO DE DOUE constitue un dédale de roche et de végétation luxuriante et sauvage. Fortement engagé pour la conservation des espèces menacées dans leur milieu naturel, le zoo présente une collection remarquable d'animaux. L'étrangeté de son site troglodytique (d’anciennes sablières, des grottes et des caves en cathédrale) et la présentation des animaux font de ce zoo l'un des plus beaux d'Europe. A ne pas manquer la grande vallée des rhinocéros noirs creusée dans la roche sur 2 ha, le canyon des léopards, la curée des vautours, le camp des girafes, le restaurant panoramique, la boutique ethnique... Nouveauté 2009: la plus grande volière sud-américaine d'Europe (1ha).
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